Alexandre SCHOHN

Desierto del Sahara con la cordillera Atlas

La cordillera del Atlas es un sistema montañoso que recorre Túnez, Argelia y Marruecos, a lo largo de 2400 km, el noroeste de África. Al suroeste de Marruecos, siendo su pico más alto el Toubkal, con 4167 m.

Su formación es consecuencia de la aproximación y colisión entre la placa Euroasiática y la placa africana. En el período terciario (hace unos 66 millones de años hasta la actualidad). Las cadenas montañosas que hoy forman el Atlas se levantaron en las masas terrestres de Europa y África colisionando sur de la península ibérica. Tales límites tectónicos convergentes se producen cuando dos placas se deslizan entre sí formando una zona de subducción y/o una colisión continental. En el caso de la colisión entre África y Europa, es evidente que la convergencia tectónica es parcialmente responsable de la formación del Alto Atlas, así como del cierre del estrecho de Gibraltar, la cerna del océano Thetis y la formación de los Alpes y los Pirineos.

Continental-continental_convergence
Esquema de una colisión tectónica entre dos continentes. (wikipedia)

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